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자현스님께 드리는 요청입니다. 자현스님의 불교공부 - 동양학의 EBS와 관련하여


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작성자 언덕 작성일21-12-14 13:35 조회568회 댓글0건

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 스님 안녕하세요. 이 글을 자현스님께서 보실 지는 잘 모르겠습니다. 하지만 스님께서 꼭 보셨으면 좋겠습니다. 

 

 얼마전에 자현스님의 불교공부 - 동양학의 EBS라는 채널을 보게 되었습니다. 자현스님께서 그간 공부하신 폭넓은 지식을 바탕으로 다양한 불교의 주제를 가지고 대중들을 대상으로 알기 쉽게 강의를 하는 채널이더군요. 그중에서 지난 12일 올라온 '대승불교의 정당성 - 교리천재 초기대승불교 특강 3'이라는 영상을 시청하게 되었습니다. 

 

 자현스님은 이번 영상에서 초기불교는 원형 혹은 의미로서만 그 의의를 가질 뿐 현실에서는 존재하지 않는 개념이라고 말씀하셨습니다. 그러면서 남방 상좌부 불교와 초기불교가 같다는 주장은 말도 안 되는 것이라며 그걸 말하는 사람은 공부도 제대로 안 한 사람이라고 하시더군요. 스님 말씀처럼 상좌부 불교가 초기불교와 같다고 볼 수 있는지는 아직도 불교학계에서 논란이 분분하고 대승불교의 스님들과 상좌부 스님들 사이에도 서로 의견이 다릅니다. 제가 자현스님께 드리고 싶은 말은 대승불교에 속한 스님이면 대승불교에만 충실하면 되지 왜 상좌부 불교를 그렇게 비방하는가 입니다. 스님 말씀도 일리가 있고 상좌부에 계신 스님들의 말씀도 일리가 있습니다. 그리고 어느것이 더 여실지견에 가까운 언설인지는 아무도 모릅니다. 왜냐하면 이 시대에 사는 불자들은 석가모니 부처님을 이해하고 그분의 법을 배우려면 반드시 대승불교 아니면 상좌부라는 통로를 통해서 그 분을 만나게 되거든요. 그리고 대승불교와 상좌부는 서로 매우 다른 종파입니다. 따라서 한 종파를 취하게 되면 필연적으로 반대되는 종파에 대해 반대하는 마음이나 폄하하는 마음이 일어나는 것이지요. 그런데 문제는 이게 안 좋은 업이라는 것입니다. 각자가 속한 종파에서 최선을 다하면 되지 비판이 아닌 비방에 가까울 정도로 타 종파를 비판하는 것은 모두를 위해서도 좋을 게 없다고 생각합니다. 자현스님께서도 스님의 채널이 구독자가 늘어나 대승불교와 선불교를 대중들에게 알리고 싶을 것입니다. 하지만 이렇게 타 종파를 근거없이 깎아내리고 편견으로만 대한다면 스님이 바라는 목표에도 누가 되고 대승불교 자체에도 안 좋은 영향을 끼치지 않을까요? 

 

 사실 스님께서 상좌부를 비판하고 대승불교를 높인 것은 이번이 처음이 아닙니다. 스님께서는 위빠사나 명상과 상좌부의 아비담마가 현실을 도외시하게 만들고 종교라면 사회에 좋은 영향을 끼쳐야 하는데도 되려 사람들을 불교에만 빠지게 해서 나라를 발전시키지 못하게 하고 있다고 주장합니다. 미얀마나 스리랑카, 라오스 같은 상좌부 불교가 국교인 나라들을 보면 그 나라들이 결코 잘살거나 발전된 국가가 아니라는 것이지요. 하지만 중세 유럽을 가톨릭이 지배했고 또 그 사회가 그 당시 발전을 못했다고 해서 그게 가톨릭의 열등함을 보여주는 증거일 수 있을까요? 이후 유럽은 가톨릭하고는 상관없이 사회가 근대화되고 세속화됨에 따라 선진문명이 되었습니다. 미얀마나 라오스 같은 나라는 그 세속 사회 자체가 근대화되지 못하고 계몽되지 못한 게 문제인 것이지 그 사회를 지배하는 종교가 훌륭하지 못하고 그 종교가 열등하다라고 할 수 있을까요? 상좌부를 이런 식으로 자꾸 폄하하시는데 그 근거가 빈약해보입니다.

 

 이 글을 꼭 자현스님께서 보셔서 모두를 위한 선업을 지어주시면 좋겠습니다. 고맙습니다. _()_

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